科学非真理

外星人问题的不同表述具有不同的“可证伪性”。

如果把外星人问题表述为“不存在外星人”,那么这个问题是可证伪的,因为我们可以假定“某颗尚未探知的星球上有外星人”或者“存在某种未知形式的外星人”,那么在逻辑上就有了可证伪的可能。

而如果把外星人问题表述为“外星人是存在的”,那么这个问题是不可证伪的,因为除非我们真的发现了外星人,那么证明这个命题是真的,我们无法证明这个命题是错误的,所以这种描述不可被证伪。

在科学哲学的范畴中,波普尔用可证伪性来作为科学与非科学的分界,于是,“不存在外星人”就是一个很好的科学命题,人们可以提出各种假说,然后通过证伪来进行错误消解,进而产生新的问题,随着问题的深入,对问题做尝试解决的理论的正确性越来越高,而形成知识。科学知识的积累不仅仅是数量上的增长,而应该是新理论代替旧理论的质变。

而对于“外星人是存在的”这个命题,在科学哲学中被判定为了非科学,所以在科学研究中,这个命题是无意义的,但是需要注意的是,这个评价是在科学哲学这个限定条件之下的。“不可证伪”的命题或者非科学命题本身并不是没有意义的,它就算不是科学命题,没有科研价值,但是在某些非科学领域或者非自然科学领域,例如哲学之中,依然有讨论的意义。

实际上,在接受卡尔波普尔用不可证伪性作为区分科学和非科学界限的同时,也就是同时承认了科学不再等价于真理,非科学也不再具有贬义性。科学从一个形容词变成了纯名词,是否划分为科学不是决定一个理论正确与否的标准。

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